Clare se afla în bucătărie de deasupra magazinului ei, bătându-se în jurul oalelor și oalelor, făcându-și curățarea rituală de primăvară cu CD-urile sale preferate, care explodează în fundal.

De când a auzit de întoarcerea lui Lexi pe insulă, emoțiile lui Clare fură ca o cremă într-un cazan dublu. Bulele au circulat la suprafață – excitare – Lexi! Distracție, superbă Lexi! Atunci pop! Lexi – sângele Lexi, împușcând Clare o privire care ar face o girafă să se simtă scurt. Clare a țipat alături de Alanis Morissette, “Tu Oughta Știi”, când ea a spălat.

Un moment de tăcere a căzut când cântecul sa încheiat, iar în acea tăcere, cineva a spus: “Bună.” Pe ușă stătea Lexi, arătând ca 300 de milioane de dolari. Clare se întreba cum trebuie să se uite la Lexi în vechii ei pantaloni atletici. Părul îi era rumenit și nu se deranja să-și poarte rujul.

– S-ar fi putut telefona mai întâi, spuse Clare.

“Nu știam că vei fi aici până nu voi auzi muzica”. Lexi ezită, apoi ieșiră afară: “Am închiriat locul alături. Voi urca la etaj și voi avea un magazin jos.” Își dădu mîna în mîini. “Arati bine.”

Clare sa gonit. – Da, sunt un clasic de modă.

Lexi îi făcu mâna. – Arăți grozav, fericit, sănătoasă.

Clare zâmbi în spatele ei. “Cafea?” A turnat două cești și a pus câteva ciocolată pe o farfurie. “Încearcă una.”

Lexi a luat o mușcătură. “Wow. Tu faci asta?

– Da, mănânci trufașul Nantucket Knock-Out.

Lexi râse. “Rece.” A lins un pic de ciocolată de pe buza ei și a rânjit la Clare, arătând la fel ca la vârsta de 16 ani.

– Deci, întrebă clar Clare: – De ce te-ai întors?

– Clare … – Lexi sa oprit. “Îmi pare atât de rău pentru modul în care eram când am plecat. Ar fi trebuit să scot un anunț în întregime în ziar care să-mi cer scuze tuturor din oraș”.

Clare ridică fruntea. “O pagină completă ar putea fi excesivă.”

Lexi râse de ușurare. “Bine, iti aduci aminte de vara, cum a fost pentru mine? Părinții mei au fost suprasolicitați la magazin și aveau de gând să-și ia oa doua ipotecă în casă pentru a-mi plăti școala la școală. Și ai fost cu Jesse Gray.

– Nu în totalitate, Clare începu să oblige, apoi rânji.

Lexi a continuat: “Așa că am fost invizibil, apoi Ed Hardin a intrat în restaurant și ma văzut, a ales-mă, chiar dacă el nu era foarte popular pe aici, acel om bogat și puternic dorea să se căsătorească cu mine, a fost uimitor, Clare, am călătorit pretutindeni, am fixat-o pe o hartă și am fost acolo și totul era de primă clasă.

“Am văzut câteva poze de la tine, în ziare, arătați ca o prințesă americană, am fost fericit pentru tine”.

“Este bine de știut.” Lexi nu era sigură că i-ar fi putut spune lui Clare adevărul despre căsătoria ei și felul în care sa încheiat. Adu-ți aminte de infidelitatea lui Ed a făcut-o să ardă cu rușine. Se uită pe fereastră. “Vine feribotul, vagabondul, toate chestiile mele! Multumesc pentru cafea, te voi vedea …”

– Așa vrei tu? Clare se uită la ea. “Totul superficial, saruturile de aer si prietenia dintre bumbac si bomboane?”

Lexi a început să se certe, apoi și-a schimbat mintea. “Aș vrea să vă spun totul, Clare, dar totul este un pic, bine, doar trist. Încep să-mi dau viața și vreau să mă bucur – și chiar trebuie să iau niște decizii înainte de a muta ajunge aici.”

– Bine, Clare a fost de acord cu răbdare. Ne vedem curând.

Lexi se îndreptă spre ușă, apoi se întoarse. – Clare, crezi că Jesse ar putea să facă niște lucrări de dulgher la magazinul meu?

Clare sa uitat la ea.

“Știu că logodnicul tău nu-mi place”, a spus Lexi, “dar acum nimeni nu mă place aici. Cel puțin știu că Jesse va face o treabă bună, pentru că îl vei omorî dacă nu o va face”.

Logica lui Lexi la făcut pe Clare să râdă. – Vorbesc cu el.

“Mulțumiri.” Lexi flutura și se îndreptă spre ușă, spre locul ei nesalvat, fără marcă, de plecare.

Recent, adăpostul local de animale a fost transformat de către agenți de creștere a fondurilor avid dintr-o căsuță de povestiri într-un palat generos, cu o zonă de recepție care concerta pe puntea Starship Enterprise. Clare a fost bucuroasă să vadă o față cunoscută în spatele tejghelei: Helen Coffin, una dintre prietenii mamei ei.

– Clare, ce te aduce aici?

“Aș vrea să adopte un câine pentru tatăl meu.” Încă de la moartea mamei sale, tatăl lui Clare se afla într-o ceață îndepărtată.

“Ce idee buna!” Helen o duse spre o cameră luminoasă, plină de celule curate, locuite de câini de dormit.

“Oh, lucrurile sărace!” Clare se plimba din cușcă în cușcă, zâmbind și rătăcind. “Aș vrea să le pot adopta pe toate”.

“Clare.” O ușă se deschise și, în umbra fratelui lui Lexi, se îmbrăca o haină de laborator peste hainele de pe stradă. “Credeam că tu ești.”

“Adam!” Clare se rosu când se îndreptă spre ea. “Am văzut articolul din ziar despre dumneavoastră. Bine ați venit înapoi”.

Mulțumesc, am pierdut insula.

El a zâmbit și Clare sa luptat pentru calm. “Mă gândesc să-mi iau un câine pentru tatăl meu.” Ea arătă spre ultima cușcă, unde un mongrel alb-negru, cu ochii albaștri, se așeză cu capul înălțat. “Arată dulce.”

“Tocmai am ajuns.” Adam desprinse ușa cuștii, ținându-și mîna ca să-l înțepene pe câine. Foarte ușor și-a mângâiat capul. – Vino să-i întâlnești, spuse el lui Clare.

“Vai.” A mâncat câinele timid. “Cred că sunt îndrăgostit.”

Clare se uită la Adam. Era la fel de frumos ca sora lui era frumoasă, dar, spre deosebire de Lexi, se înălțase. Nu grasă, doar … substanțială. Arăta atât de puternic, dar atât de blând.

Adam se uită înapoi la ea. “Tu ce crezi?”

Adam își întinse mâna, iar corpul lui Clare zăcea cu dorință. Abia putea respira. “Despre ce?”

– Despre câine, spuse Adam. Cumva, el a reușit să-l ucidă pe câine în poala lui Clare fără să-i atingă picioarele sau torsul, dar apropierea mâinii lui la făcut pe Clare să respire.

– O voi lua. Clare bătu cubul câinelui; după cum a făcut-o, lumina îi prinse inelul de logodnă.

“Ai făcut o alegere bună. Lasă-mă să știu cum funcționează.” Adam se ridică și se întoarse să plece. – Și spune-i lui Jesse salut.

Cutie de cutie, marfa pentru magazinul lui Lexi a sosit, trântit peste pietre prețioase de către omul UPS. Clare promisese că Jesse va veni să construiască cabinetele de vestiar pe care Lexi le-a avut nevoie, dar nu le-a arătat. Nu a fost o surpriză. La fel cum Lexi era pe cale să renunțe la el, a auzit un bătut.

Ea a deschis ușa. “Jesse!” Privirea lui a bătut respirația chiar din plămânii ei. Purta haine de lucru – blugi și o cămașă albastră de denim. Era subțire, potrivit și tăbăcit, cel mai disprețuit băiat pe care-l cunoștea vreodată. Dar acum ceva despre el ia trimis cursa de puls.

“Oh, Jesse, mulțumesc cerului că ești aici! Sunt foarte recunoscător! Vroia să pară naturală. Ce-ar spune ea dacă Jesse era doar un alt om obișnuit? – Nu ai schimbat nici un pic, spuse el cu adevărat.

– Ai făcut-o, spuse el, ridicându-i o privire laterală. Privirea lor era legată și ceva între ei a izbucnit.

“De ce ai nevoie?” A întrebat Jesse. Se înroși.

Wow, Se gândi Lexi și știa că și ea se roșea. Când a vorbit, vocea ei a coborât. – Două cutii. Ea și-a curățat gâtul. “Am făcut schițe.” Ea și-a scos desenele și le-a așezat pe un vitrină.

Jesse a venit să stea alături de ea. Luă hârtiile. Mâinile lui erau groase de lucru, vârfurile degetelor i se dădeau din chitară. Degetele lui erau sensibile la atingere?

“… un fel de lemn?” A întrebat Jesse.

Gâtul lui Lexi era uscat. “Placajul este bine, o voi picta”.

– Va trebui să fac asta seara, nu va dura mult.

“Oh, Jesse, mulțumesc!” Impulsiv, Lexi se îndreptă spre el, dar se opri la câțiva metri, paralizat.

Jesse îi aruncă o privire plină de … nu o putea citi. A fost dezgust? – Voi fi aici mâine cam la ora 5:30, îi spuse el și ieși pe ușă fără o privire înapoi.

– Ei bine, spuse Lexi cu voce tare după ce a plecat, – a mers bine.

Clare se afla în bucătărie, profund implicată într-o rețetă complicată pentru paste de fructe de mare. Vroia să îl recompenseze pe Jesse că îl ajuta pe Lexi. A însemnat că trebuia să lucreze ore suplimentare, dar totuși, era o treabă mică. Clare nu a înțeles de ce era atât de supărat.

Și-a turnat un pahar de vin și a privit afară la pridvor. Mi-ar plăcea să ajungă la Cape pentru a cumpăra niște perne noi pentru mobilierul din răchită. Era într-o astfel de dispoziție de cuibărit în aceste zile. Dacă ea și Jesse s-au căsătorit în toamnă, poate ar putea avea un copil în primăvară….

Câine – tatăl ei și-a numit blândul Femeie mut Ralph – a făcut clic în cameră. Clare se aplecă să o aducă. “Buna, dulceata.”

Sper că îți vei spăla mâinile înainte să atingi mâncarea. Jesse stătea în ușa bucătăriei. Se uită sexy și epuizat.

Clare făcu o față. “Bună ziua și pentru tine, Sunshine, de când te simți atât de înspăimântată de germeni de câini, stai jos și ai niște vin, fac o masă delicioasă”. Se uită peste umăr. “Cum se duc vestiarele?”

Jesse mormăi. – Vin mâine seara.

Clare a pus pastele să gătească, întrebându-se ce plictisesc Jesse pe pământ. A umplut vasul lui Ralph și la pus jos.

– Nu știu de ce ai făcut chestia asta, remarcă Jesse.

Surprins de tonul vocii sale, Clare se întoarse să se uite la el. – Ți-am spus să-mi scoti tatăl din casă.

– Fii cinstit, Clare – tu vei fi responsabilul acelui animal. Ceea ce înseamnă că tu și cu mine vom fi legați chiar mai mult decât noi deja.

“Legat?” Inima lui Clare a făcut mișcări amuzante.

“Da, cum putem călători? Știți că vreau să călătoresc”.

“Adevărat, dar când vom avea șansa de a călători, atunci, tata va fi capabil să se îngrijească de câine”.

“Nu sunt atât de sigur.”

Clare pregătea o placă pentru Jesse. În timp ce o ducea la masă, Ralph se prăbuși între picioarele sale atât de repede încât Clare se împiedica, aproape că trimitea farfuria în aer. “Nu!” Clare se răsuci. “Câine rău, Ralphie!”

Ralphie se cruntă la sunetele dure ale vocii ei, iar Clare se simțea complet mizerabilă.

Într-o seară de primăvară elastică, Jesse se afla în spatele magazinului lui Lexi, ciocănit. Lexi era ocupată, forțându-i mintea să se concentreze asupra muncii, chiar dacă fiecare celulă din corpul ei era adaptată la prezența lui Jesse.

– Acolo, îl chema Jesse peste partiția despărțitoare. “Terminat.”

Lexi stătea în picioare. – Presupunem că poți să te întorci mâine și să faci doar câțiva biți?

Jesse a ieșit din cabină. Mirosea de lemn și, doar puțin, de sudoare. “Ce altceva?”

Am nevoie de imaginile atârnate și de oglinzi, și de perdelele de confidențialitate pentru cabinete, așa că tijele ar trebui să urce aici și aici … Simțea că sânii ei se ridică în timp ce se întindea spre punctul unde ar trebui să meargă brațele. Asta a adus-o atât de aproape de Jesse, încât a simțit căldura corpului său. Se uită la ea.

“Jesse.” Puse mâna pe bumbacul albastru al cămășii.

Jesse și-a adus gura la a ei. Sărutul lui era moale, corpul era fierbinte. Senzațiile se înăbușă în ea. Nu mai simțise niciodată așa; ea voia cu fiecare atom din ființa ei. Își înfășura brațele în jurul lui, apăsându-l mai aproape.

Jesse strigă și se îndepărtează de ea. “Nu putem face asta”. Lăsă ușa, lăsându-l pe Lexi singur, tremurând.

Avertizările au rămas voci, dar ea a refuzat să le audă. Tot ce știa era că dorea ca Jesse să se întoarcă – acum. Ea voia să-l aplece, să o sărute, să atingă; ea voia să-și rupă mâinile peste corpul său cald și dur –

– și asta nu putea să aibă niciodată.

Jesse era angajat să se căsătorească cu Clare. Și Lexi nu sa putut să se lase singură cu Jesse din nou.

Jesse nu dormise, așa că, când sa trezit Clare, ea a decis să o ia pe Ralphie la ocean. Ea a iubit plaja pustie in acest moment al zilei, plina de lumina si maree. În timp ce ea și Ralph au urcat pe nisip, Clare a văzut un bărbat singuratic care mergea însoțit de câțiva câini.

“Buna dimineata!” Adam îi făcu semn cu mâna. “Ce mai zi!” Avea trunchiuri înotate, iar părul lui brun-miere era umed.

“Nu-mi spune că ai înotat, e prea rece!”

“Îmi place așa, e răcoritoare.”

Clare se potrivea cu mersul ei lui Adam în timp ce continuau de-a lungul plajei. Câinii se dădeau lângă ei.

“Viața e atât de simplă pentru ei”, a spus Clare înspăimântător.

– Și nu pentru tine?

Își simți privirea lui Adam pe fața ei. Toate simțurile ei se răsuflau în alertă roșie. Spațiul dintre brațul ei și a lui părea strălucitor cu energia de atracție. “Bine….”

Adam și-a întors fața. – Am un termos de cafea pe dunăre, spuse el. “Vrei să o împărtășești?”

Se așezară alături, privindu-se la ocean.

“Ați spus …” Adam a făcut-o.

“Oh, ei bine, Adam … Cred că mă tot gândesc la familie. Părinții mei au fost atât de cerebrali, sunt surprins că au reușit să mă mențină în viață prin pruncie”.

Adam a râs. – Te-ai descurcat destul de bine.

“Mulțumiri.” Își întîlni ochii. “Vreau foarte mulți copii”.

“Jesse vrea copii?” Întrebă Adam.

“Nu sunt sigur că Jesse este prin el însuși copil.” Vinovatia a inundat-o pentru aceasta mica tradare. “Vrei copii?”

Adam tăcea o clipă. Profilul său a fost puternic, nasul sa spart dintr-o lovitură de fotbal, iar laserele sale erau întunecate.

– Nu știu, Clare, presupun că dacă aș cunoaște femeia potrivită.

Se ridică și se îndreptă spre marginea apei. Clare își luă ultima gustare de cafea și se alătură.

– Trebuie să mă întorc, îi spuse ea.

“Și eu.” Picioarele sale erau musculare, pistru cu nisip.

– Ei bine, mulțumesc pentru cafea. De ce a fost atât de greu să te retragi? “Poate că aș putea aduce mâine …”

Ochii lui Adam erau liniștiți. “Este frumos doar să merg cu tine”.

Ce-ar fi dacă am sărit pe tine, mi-ai înfășurat picioarele și te-am sărutat – ar fi frumos? Se gândi Clare. Fiind în prezența lui era ca și cum ai fi fost prins într-o strâmtă; lua tot ce avea pur și simplu să respire.

– Haide, Ralphie, spuse ea și se aplecă să prindă lesa de pe gulerul câinelui. Ea nu sa întâlnit cu ochii lui Adam. – Deci, păi. Ea a fugit, sărind de-a lungul plajei ca și cum ar fi fost copil, iar Ralphie fuge lângă ea, legându-se cu bucurie.

În visele lui Lexi, un om o săruta – el era Jesse și nu Jesse. Sărutul era în stare de ebrietate, înconjurând-o într-o mare călduroasă de senzație plăcută. Sa trezit simțindu-se plină de energie; a trebuit să iasă în ziua proaspătă. Tragând pe un pulover, ea a scos ușa din spate.

O figură mică se așeză foarte liniștită la capătul digului orașului, îndreptându-se în mod constant spre canalul care se deschidea către Sunet. Lexi se plimba pe raftul mic de pietricele până ajunse la plajă, apoi își zgâlțâie drumul peste nisipul năprasnic spre fata. A fost Jewel Chandler.

“Bijuterie?”

“Bună, domnișoară Laney.” Ochii fetei erau serioase.

Lexi se așeză pe plăcile răcoroase. “Scoala s-a terminat?”

“Întâlnirea profesorului.”

Ah, deci ești aici …

– Astept tata.

Tatăl lui Jewel – Tristram Chandler. Barca lui sa spalat pe malul Maine dupa o furtuna acum cateva zile. Dar nu exista nici un semn al trupului sau.

– Jewel, îmi pare rău.

“Nu trebuie să fiți, știu că se va întoarce, de aceea sunt aici, așteptându-l.”

Lexi studia fata fetei. “Cât timp veți sta aici?”

“Până la întuneric. Atunci mama spune că trebuie să mă întorc acasă”. Umerii ei au coborât. “Nu știam că speram să fie o muncă atât de grea”.

Copilul era atât de vulnerabil, atât de hotărât. – Poate că te-aș putea ajuta să sperăm, spuse Lexi.

Jewel dădu din cap. “Ar fi bine dacă ați fi ajutat.”

Un balecher din Boston a intrat și un pescar a fluturat la Jewel. Deci toată lumea știe despre vigilența ei, Se gândi Lexi.

“Magazinul meu este acolo. Vino dacă ai nevoie de ceva.”

Jewel dădu din cap. “Mulțumesc.”

Lexi a rătăcit. Dacă ar fi făcut ceva greșit, se întrebă ea, oferindu-i să spună că tatăl lui Jewel era în viață? Marea era crudă, adevărată, dar și plină de minuni. Uneori, Se gândi Lexi, a trebuit să alegi speranța.

Lexi și Clare se aflau la Fifty-Six Union, înclinându-se una spre alta pe o față de masă albă.

– Așa că Jesse ți-a terminat munca? A întrebat Clare.

Lexi făcu o față. – Majoritatea, dar nu sunt gata să deschid.

– L-ai văzut pe Jesse de câteva ori acum. Clare își coborî vocea. Spune-mi ce crezi despre el?

“Jesse?” Lexi lucea și luă o gură de vin.

“Adică, crezi că e fericit, pare atât de neliniștit, cred că poate regretă să mă ceară să mă căsătoresc cu el”.

Lexi își alege cuvintele cu grijă. “Știu că vrea să călătorească, Clare. Când a văzut fotografiile pe care le am la magazinul de diferite plaje, a spus că ar vrea să meargă – la Bali și Rio.

Clare își scoase furculița și își aplecă coatele pe masă și își sprijini bărbia în mâini. Ea a ezitat, apoi a lăsat totul să iasă. Lex, m-am întâlnit de mai multe ori în Adam, m-am plimbat pe plajă cu Ralphie și e atât de amabil și atât de matur, încât … cred că sunt atras de Adam, Lex.

– Dar ești logodită cu Jesse.

“Știu, nu-mi place! Îl iubesc pe Jesse …” Clare se opri.

Lexi își strânse ochii. “Să nu-i rupi inima lui Adam”.

“Nu, nu e așa, Lexi. Adică, nu aș dormi împreună cu el și încă aș mai fi cu Jesse”. Ea a fluturat mainile. “Nu știu, nu-mi acordă atenție, spune-mi despre tine, te-ai întâlnit cu cineva pe care vrei să-l iei?”

Lexi clătină din cap. “Tot ce am făcut este să lucrez, este ca și cum Arca lui Noe este pe punctul de a ateriza, îmi aduc aminte cum a fost cu magazinul părinților mei.” O singură clipă de viață este organizată, iar în urmă există sute de animale sălbatice în jurul valorii de tufișuri și totul puteți să le păstrați hrăniți și stabiliți “.

Clare râse. “Ești așa de amuzant, Lex.” A luat mâna prietenului ei. – Mă bucur că ești acasă.

Ei au spus o noapte bună și Clare sa îndreptat acasă, dar gândurile ei se înrăutățeau încă. Îl iubea pe Jesse. Avea o dulceata pe care o avea pe tot parcursul vietii. Dar a devenit o provocare pentru ea, un concurs. În acele vremuri în care dormise, se simțea atât de trădată. Când se va întoarce la ea, a fost triumfător – și totuși mereu anxios, încercând să ghicească ce-l va păstra cu ea.

Dar cu Adam, se simțea atât de complet acasă. Adam a fost tragerea senzuală a mareelor, dar el a fost, de asemenea, siguranța țărmului de așteptare. În comparație, Jesse era un stăpân, un spirit liber, elegant, prea sălbatic să se odihnească pe pământ.

Poate că Adam nu era îndrăgostit de ea. Dar poate că a fost și poate că ar putea să-l elibereze pe Jesse și pe ea însuși.

Jesse și-a îndoit șervețelul, sa aplecat în scaun și ia băgat în stomac. “Copilule, faci o friptură medie.”

Clare zâmbi. Mulțumesc, Jesse, mă bucur că ți-a plăcut, am ceva de spus și am vrut să fii … confortabil în timp ce vorbim. Mâinile îi tremurau în timp ce scoase inelul de diamant din mâna stângă și o așeză pe masa de bucătărie. – Încetez să ne angajăm.

Jesse se uita la ea. “Scuzati-ma?”

– Nu vreau să mă căsătoresc cu tine. Sper că vom fi prieteni, dar …

– Clare, despre ce vorbești? Nu m-am păcălit de când ne-am angajat! Tonul îi era indignat.

Cu blândețe, Clare spuse: – Oh, dragă, nu-i așa că te-ai lăsat să te păcălești … Jesse, te iubesc …

– Atunci care-i problema?

“- dar am venit să te iubesc ca pe un frate sau pe un prieten”.

“Un prieten care te poate face să țipi în pat”.

“Da, e adevărat, dar vreau mai mult decât atât, Jesse, vreau o căsnicie frumoasă și solidă cu câțiva copii și fără drame, care nu este visul tău, nu a fost niciodată visul tău”.

– Nu vrei să ai copii cu mine?

Clare își prinse respirația. “Oh, Jesse.” Acesta a fost cel mai greu lucru pentru ea să se predea, imaginea pe care o iubea de atâția ani, a copilului lui Jesse în brațe.

“Clare.” Jesse aproape a scuturat-o în disperarea lui. În ochii lui albaștri îi apăruau lacrimi. Clare, hai să mergem în dormitor și să te însărcinăm chiar acum.

Își mângâia fața, știind că probabil era ultima oară când o atinse atât de intim. “Când te trezești mâine dimineață, te vei simți eliberat și până mâine seara vei avea 15 femei aliniate să te consoleze în pat”.

– Nu vreau alte 15 femei, vreau, Clare.

“Știu că te gândești la asta, Jesse, dar dă-ți timp, asta e alegerea potrivită pentru amândoi, cel puțin sunt sigur că este alegerea potrivită pentru mine”.

Telefonul a sunat la fel cum Lexi a ieșit din duș. Era târziu, și era epuizată. Totuși … ea a luat-o.

“Ma primesti la tine?” Clare era exuberant. “Am știri.”

“Esti insarcinata.”

– Nici măcar aproape. Clare râse. “Sunt pe drum!”

Câteva minute mai târziu, Lexi îl văzu pe vanatorul lui Clare oprit pe pietre, apoi îi auzi picioarele pe scări. Clare avea o sticlă de șampanie cu ea. “Ochelari?” ea a intrebat.

Lexi ridică din umeri. “Ochelarii de soia vor trebui să facă.”

– Perfect, bine. Clare scoase dopul și turnă. Ea și-a ridicat paharul într-un toast. – Am despărțit-o pe Jesse.

Lexi își înăbuși buza. – Cum a luat-o?

“El a fost surprins, bineînțeles, și destul de supărat. A continuat să creadă că l-am bănuit că doarme cu altcineva”.

“A dormit cu altcineva?” Guiltily, Lexi și-a amintit de sărutul lui Jesse și răspunsul ei.

“Jur că nu este, dar asta nu contează acum. De aceea nu am terminat-o.” Clare bloca.

Lexi își alege cuvintele cu grijă. “Poate ar trebui să așteptați câteva zile pentru a sărbători. Lăsați emoțiile să se stabilească”.

“Oh, Lexi, sunt fericit! Sunt liber, încep de la început.”

“Ei bine, e foarte curajos de la tine, dar mergi încet”, a avertizat Lexi.

Clare își zări piciorul. “Haide, bea cu mine”. Clare își clătină paharul împotriva lui Lexi. “Iată viitorul”.

Lexi spuse liniștit: – Bine, iată viitorul.

A doua zi, când Clare a venit acasă după ce a închis magazinul ei, sa simțit curată și ciudat de virtuoasă. După cină, a meditat la momentul potrivit să-i spună lui Adam că sa despărțit de Jesse. Ar fi doar matur să aștepți câteva săptămâni. Dar dintr-o dată nu putea aștepta încă un minut. Își apucă geanta și se îndreptă spre mașina ei.

Clare intră în calea lui Adam și se aruncă din mașină. Putea auzi câinii lui Adam latrând ca niște maniaci. Ușa din față se deschise. Adam era desculț în blugi și o cămașă de flanel. Avea o bere într-o mână. “Clare?”

“Adam.” Inima îi bate atât de repede încât se temea că ar putea să cadă. “Pot intra? Trebuie să-ți spun ceva.

“Sigur.” Părea nedumerit. “Ce se întâmplă?”

– Asta, spuse Clare și se lăsă la el.

Își luă fața cu ambele mâini, și-i zdrobise buzele în gură. Râsul ei, dorința ei, o făcea stîngace.

Adam a plecat. “Stai puțin, ești logodită!”

“Nu mai.”

El a ținut-o departe, ca să-i vadă fața. “Serios?”

“Serios.” Îi ținea mâinile peste umeri și piept; ea și-a mutat șoldurile împotriva lui și a simțit duritatea lui sub denim.

Adam părea precaut. – Ce, este acest sex de rebound? Înainte de a răspunde, el a spus: “Ce naiba îmi pasă?” El a luat-o și a dus-o în dormitor. A căzut pe pat cu ea. – Așteaptă, spuse el.

– Nu se poate, spuse ea, sfâșiându-și hainele și hainele ei. “Aveți nevoie …” Și-a apăsat corpul pe jumătate gol și a alergat pe coapsele sale puternice musculare.

Adam a gemut și la întins pe pat, apoi și-a împins genunchii în genunchi, împrăștiind picioarele. El și-a dat mâna peste corp, de la umăr până la piept până la burtă, apoi a intrat în ea și Clare a lăsat ochii să se închidă, simțindu-și lungimea, lățimea și căldura. Înălțimile lui erau rapide, dureroase, dar ea răspundea în natură, ținându-l cu brațele și picioarele ca și cum ar fi înecat și el era tot ce putea so salveze. Se tremura de ea, și ea a venit și ea, într-un orgasm atât de intens încât se simțea ca o creatură de mare strânsă din cochilie, extinzându-se într-o lume a senzației.

“Wow.” Adam a căzut lângă ea, prinsându-și respirația. Pielii pe piele, se așeză împreună, se prind, se închid, transpirați, uimiți.

Ploaia se strecura pe acoperișul clădirii lui Lexi ca un volley de margele vărsate. Ea era atât de ocupată de la deschiderea mare a magazinului ei încât abia mai avea timp să-și prindă respirația. Clare fusese furat câteva minute cu ea într-o după-amiază, pentru a împărtăși noua bucurie prețioasă a relației ei înflăcărate cu Adam, dar ei nu au vorbit de atunci.

În după-amiaza târziu, norii s-au îndepărtat. Odată ce magazinul a fost închis, Lexi a luat o geantă de plajă și o sticlă de vin și a condus spre Surfside Beach. Nu ar fi ocupat astăzi, nu după furtună.

Numai o singură figură a călătorit cu valurile pe placa de surf. Lexi a găsit un adăpost între dune și sa așezat să-l privească. A turnat un pahar de vin. Își simți umerii relaxându-se și ritmul inimii încet.

Apoi surferul a ieșit din valuri și inima ei a sărit ca un delfin care se întindea, pentru că era Jesse care se plimba spre ea.

“Bună, Jesse, surf bun?”

El a dat din cap. “Cel mai bun. Vântul a reușit să meargă drept.”

Dintr-o data, Lexi se simtea aprins, viu viu. Această lume era tot cerul și marea de vară, iar Jesse, Jesse umed și masculin. “Eu … v-aș oferi un vin, dar am adus doar un pahar.”

– Nici o problemă, o să beau din sticlă, lasă-mă să scap de asta. Prin desprinderea tabloului de bord, el sa scufundat.

În câteva momente sa întors, purtând un prosop și o bluză. – Ce zi, zise el în timp ce-și dezlipi costumul ud. Lexi nu și-a putut îndepărta ochii de la corpul său sălbatic, așa cum apărea, cu un braț, cu un alt braț, cu spate subțire, cu piept muscular. El a aruncat costumul deoparte ca o cojită, a scos bluza peste cap, apoi a căzut lângă Lexi.

Vară's Best Books

Bojan Tezak

“Minte?” întrebă el, îndreptându-se spre sticlă.

“Ajută-te.”

Jesse luă o băutură de vin. Mulțumesc. Vino aici de multe ori?

O linie de preluare. Amândoi râdeau. – Nu, de fapt, am fost prea ocupat cu magazinul ca să mă bucur.

“Știu ce vrei să spui … Ei bine, toată lumea care lucrează vara știe, dar am hotărât cu mult timp în urmă să mă bucur de mine.” Viața este scurtă – nu pot să fiu de acord cu banii “.

“Desigur că nu.” Lexi era bucuroasă că vocea ei funcționa.

– Ai fost curajos, Lex, trebuie să-ți trăiești viața.

Acum tremura. – Vrei să spui că te-ai căsătorit cu Ed? Ei bine, trebuie să călătoresc, asta e sigur, dar nu era chiar așa de trăit.

“De ce nu?” Jesse a înclinat din nou sticla și Lexi și-a văzut gura în jurul gurii sticlei.

“Pentru că nu i-am iubit pe Ed și nu mă iubește”.

Jesse se uita la ea. “Cum ar putea orice om să nu te iubească?” A luat-o de vin de la Lexi. Prinse umerii, o apăsă ferm pe pământ și se întinse lângă ea. Strângându-și părul de pe fața ei, își astupă gura de pe ea. Sărutul lui era moale, limba îi era sărată.

Un ghinion mic se mișca prin ea. Corpul ei sa arcuit. Jesse își mișcă mâna în jos și în jos … O dulceată străpunge prin Lexi. Nu știa niciodată că un bărbat ar putea fi atât de blând. Nisipul de sub ea se sufla în dealuri și văi, sprijinindu-și corpul, pe măsură ce Jesse își încovoia vârful degetelor și-și aluneca degetele pe mătasea pielii. Ea și-a arcuit șoldurile și Jesse sa mutat în interiorul V.

El a intrat în ea. Simțea o mișcare profundă și o plăcere se vărsa prin ea, ca o mare care se rupea prin debarcader, se mișca, spulbera, incontestabilă.

Jesse se ridică de pe ea. Ea tremura, totuși sângele ei a rotit o ceață caldă de ușoară prin membrele ei. O fericire pe care nu o cunoștea niciodată, o înconjura. După o vreme, își deschise ochii. – Clare, murmură ea.

Jesse scoase un snur. “Mă întrebam de cât timp va fi nevoie ca ea să o aducă. A întrerupt cu mine, îți amintești?” L-a scos pe Lexi. – Voi spune foarte mult – orice sa întâmplat între noi chiar acum, vreau mai mult.

O senzație de emoție îi strălucea prin Lexi, dar nu putea să-și scuture gândul prietenului ei. Stăteau și Jesse o luă pe Lexi către Range Rover. – Te voi suna, a promis el. – Nu știu cât de curând, dar te sun eu.

În timp ce pleca, Lexi își dădu seama că se tremura. Ea a simțit așa … totul. Fericit, dar vinovat. Uimit și înspăimântat. Speranță, înspăimântată. A face dragoste cu Jesse a fost o revelație. Gura, brațele, trupul său – se apropie aproape de drum, amintindu-și.

Luna viitoare: Aflați ce urmează pentru Clare și Lexi în Partea a III-a a Red Summer-ului nostru de Crăciun, citiți în numărul din septembrie al revistei REDBOOK. Și obțineți 35 la sută din romanul lui Nancy Thayer Moon Shell Beach la bn.com/redbook până pe 30 septembrie 2008.

Ai pierdut partea 1? Citiți-o aici.