Whitney Thore pode ter uma “Grande Vida Fabulosa e Gorda”, mas ela também tem uma grande paixão por ajudar a espalhar a palavra sobre SOP (síndrome do ovário poli-cístico).

“Quando eu fui diagnosticado com SOP pela primeira vez aos 23 anos, eu nunca tinha ouvido falar de [a condição]”, diz Thore. “Agora, conversar com outras mulheres com SOP, isso parece ser um tema comum, e é meio chocante que tão poucos de nós tenham alguma idéia de que exista quando afeta cerca de uma em cada 10 mulheres”.

Embora Thore não tenha descoberto seu próprio diagnóstico de SOP até depois da faculdade, os sintomas estavam presentes desde a adolescência. Seu primeiro período não começou antes dos 15 anos; desde então, Thore estima que ela “talvez tenha 10 períodos em toda a minha vida”. Quando se dirigiu para a Universidade Estadual dos Apalaches, ela se viu lidando com problemas como um ganho de peso de 100 quilos, bem como perdendo mechas de cabelo e pêlos faciais – completando o que Thore agora chama de trifeto de pêlos de urso, careca, e ser gordo “.

Durante esse período, Thore visitou vários médicos, juntamente com uma nutricionista, mas não foi até uma consulta de rotina de ginecologia e obstetrícia que surgiu o tópico da SOP e Thore finalmente teve uma explicação para as mudanças que estavam ocorrendo em seu corpo. “[Até aquele momento], eu estava indo para médicos que sabiam que eu não tinha menstruação e tinha ganho 100 libras, e ninguém achou estranho”, diz Thore. “Em retrospecto, é tão louco.”

O peso de Thore continuou a subir, e ela sofreu ansiedade e depressão como resultado. Ela já havia lutado com distúrbios alimentares no ensino médio, e o extremo, ganho de peso inesperado jogou em sua imagem do corpo pobre.

“Sempre senti que estava gorda e, de repente, estava”, diz Thore. “Antes da faculdade, eu era dançarina e jogadora de futebol, mas depois do ganho de peso, eu parei de me exercitar por causa do que a sociedade nos diz sobre como devemos nos comportar. Tudo isso, junto com o PCOS, fez isso realmente difícil de tirar algum peso “.

O ponto de virada veio quando Thore foi para a Coréia depois de se formar para ensinar ESL. Thore diz que ela foi implacavelmente encarada, cuspida e abertamente ridicularizada por seu tamanho. “Eu era a pessoa mais gorda que a maioria das pessoas na Coréia já tinha visto na vida real”, lembra ela. “Aqui nos EUA, as pessoas geralmente não dizem isso na sua cara, mas é muito evidente. Eu sabia que não merecia isso – e a única maneira de consertar isso era perder o peso.”

Ela mudou-se para casa para viver com seus pais e embarcar em uma jornada hardcore de perda de peso com o objetivo de perder 200 quilos. Graças a um regime rigoroso e altamente focado, ela conseguiu perder 100 quilos em oito meses, mas depois que Thore conseguiu um emprego como personalidade de rádio, seu tempo tornou-se mais limitado e seu peso disparou mais uma vez – dessa vez para seu maior peso de todos os tempos. de 350 libras.

“Naquele ponto, era como ‘para onde eu vou daqui?’ Eu tentei de tudo “, ela compartilha. “Era hora de tentar uma pequena experiência de viver a vida do jeito que eu quero.”

Ela começou a ser mais aberta sobre suas experiências com obesidade em seu programa de rádio e rapidamente aprendeu que havia “tantos outros lidando com o mesmo problema”. Logo depois, Thore estreou seus vídeos agora-viral Fat Girl Dancing no YouTube e começou um blog chamado No Body Shame. O esforço ganhou tanta atenção da mídia que Thore conseguiu seu próprio reality show no TLC, “My Big Fat Fabulous Life”.

E a conversa sobre a obesidade não é a única que Thore ajudou ainda mais – seus esforços também trouxeram à PCOS uma atenção muito necessária. Ela já ouviu falar de mulheres de todo o mundo que vivem com SOP, e os médicos disseram a ela que as mulheres pediram ajuda depois de ver “My Big Fat Fabulous Life”. É gratificante para Thore, que acha que mais pessoas precisam falar: “Há muito mais consciência e apelo à ação em torno do câncer de mama e de outras mulheres. A SOP não é ‘sexy’ o suficiente para as pessoas se importarem”, diz Thore. “Mas é tão comum.”

Com a segunda temporada prestes a estrear, Thore espera lançar luz sobre outro sintoma difícil da SOP: a resistência à insulina. “Minha batalha contra o diabetes é um grande foco desta temporada”, diz Thore, que foi diagnosticado como pré-diabético no início deste ano. “Diabetes tipo 2 não é uma sentença de morte, mas é algo que eu quero evitar. Minha grande esperança é que eu possa ser saudável de uma forma holística – tentando abordar a perda de peso de forma mais lenta e sustentável.”