W każdym małżeństwie jest moment, w którym mąż i żona patrzą sobie w oczy i przyznają, że nie wiedzą o sobie tak dużo, jak im się wydaje – i że teraz wiedzą więcej, niż mogą być zainteresowani.

Na górze dzieci były schowane w łóżeczkach i spały mocno. Pokrajałem warzywa na obiad i bezmyślnie walczyłem o drobne triumfy i rozczarowania w moim dniu pracy. Moja żona, Lisa, na wpół słuchała podczas pracy nad naszą górą rachunków, cały czas wydając z siebie sympatyczne odgłosy, które w większości wypadków były odpowiednie. A potem nastąpiła przerwa w naszym tupot.

“Co to za ładunek,” Suze Randall Photo “?” – spytała Lisa, patrząc na rachunek karty kredytowej. “To 29,95 $, a to już drugi miesiąc z rzędu, widziałem tę szarżę.” Rozpoznając skrzyżowanie przestałem siekać warzywa. Lisa zadała mi bardzo proste pytanie. Dlatego też uznałem, że zasługuje na równie prostą odpowiedź. To jednak nie uspokoiło skurczu, który przejął moje jelita.

To jest subskrypcja internetowej strony porno – powiedziałem rzeczowo, jak każdy dorosły mężczyzna, ojciec dwójki dzieci, mógł sobie poradzić po tym, jak nagle przemienił się w oczach swojej żony w obsesję na punkcie piersi..

“Och,” powiedziała Lisa, jej oczy spadły z mojej na papier w jej ręce. “29,95 USD co miesiąc?”

“Nie jest tak źle”, powiedziałem z udawanym okrzykiem w moim głosie, wracając do mojej kostki i co minęło jako półogniskowy oddech, wyjaśniając, “niektóre strony kosztują nawet 39, 40 dolców”.

Krzywa uczenia się była stroma, ale Lisa, wiernie sformułowana, wynurzyła się w niepokojąco dobrym czasie. Właśnie odkryła istnienie miesięcznych subskrypcji na pornograficznych stronach internetowych. Dowiedział się, że jej mąż był jednym z takich subskrybentów. Nie była już zdezorientowana; ona też nie była zła. Nie była też szczególnie rozmowna podczas kolacji.

Ryzykując szokowanie niektórych naiwnych żon w pokoju, pozwólcie mi tylko powiedzieć, że pornografia jest centralną częścią życia Amerykanina. Chodzi o to, że większość mężczyzn jest po prostu mniej niezręczna niż ja. Podczas nocy spędzonej z chłopakami, gdy radośnie przekazywałem opowieść o moim głębokim zawstydzeniu do chłopaków z piwem w miejscowym barze, wszyscy zaczęli błagać, aby wiedzieć, dlaczego nie tylko kłamałem. Nie powiem, że nie byłem kuszony, ale to była moja przemyślana opinia, że ​​Lisa doskonale wiedziała, co “Suze Randall Photo” może być – lub może odgadnąć. Nie miałem sensu, żeby obaj w dłoniach splądrowali moje spodnie i złapali kłamstwo o moich dłoniach w spodniach.

To nie tak, że nie pociąga mnie moja żona – Lisa jest niesamowicie gorąca i niesamowicie fajna. Gdyby powiedziała mi, że nigdy więcej nie obejrzę porno, zrobię to, co powiedziała. Ale na szczęście polityka Lisa nie zawiera refleksyjnego odrazu pornografii jako ataku na kobietę. Przypuszczam, że Lisa postrzega pornografię jako ujście, a nie zło, nie idealne, ale konieczne. Niemniej jednak przypomniała mi, że pracujemy nad zmniejszeniem salda tej konkretnej karty charge, a ona wolałaby usunąć z niej epizodyczny ładunek Suze’a. Powiedziałem, że będzie to łatwe i nie powiedzieliśmy nic więcej o tym odcinku.

Ja, niestety, zdecydowałem się źle odczytać jej spokojną reakcję jako milczącą akceptację, która skłoniła mnie do zaniedbania jej prośby o usunięcie, a nawet przekierowanie opłaty. Miesiąc minął bez incydentu i zapomniałem o mojej obietnicy – to znaczy, aż do dwóch miesięcy później, kiedy Lisa wpadła do naszego gabinetu, dźgając powietrze kartą kredytową.

“Myślałem, że się zgodziliśmy,” warknęła. “To już trzeci miesiąc z rzędu, to jedyna opłata na tym koncie i mam dość patrzenia na twoje porno i Suze’s porno!”

Wyjąkałem głupio, powiedziałem coś o tym, że byłem zbyt zajęty, ale było gorzej niż beznadziejnie. To będzie bolało. “Suze” był teraz osobą w umyśle Lisy. Wirtualny kochanek? Panie, miałem nadzieję, że nie.

Następnego ranka anulowałem subskrypcję wprost. Kiedy uspokoił się i zapewniłem Lisa, że ​​Suze został wygnany z karty, rozmawialiśmy o pornografii. Zapytała, dlaczego muszę zasubskrybować witryny. Domyślam się, że to, co jest inne, jest dobre. Wyjaśniłem również, że surfowanie za darmo w filmach pornograficznych (a jest ich mnóstwo) sprawia, że ​​jesteście bliscy i osobiści ze zbyt wieloma stronami określanymi jako “nastolatki” i że jako nowy tata nie mogę znieść tego pojęcia. Subskrybowanie witryn dla dorosłych gwarantowało o wiele większą kontrolę nad treścią. Zostawiliśmy to.

Nie dlatego, że całkowicie wykopałem habit. Wkrótce przeniosłem się na inne strony i oskarżyłem ich o bardziej ruchliwe karty, mając nadzieję, że Lisa tego nie zauważy. I przez chwilę nie. Pewnego wieczoru zauważyłem, że mój komputer jest włączony, a moja przeglądarka internetowa otworzyła się … na ekranie tuż obok tego, co uważałem za całkowicie zagrzebany folder na liście “ulubionych”. Nie będę już powtarzał tytułów stron, ale one pozostawiają niewiele wyobraźni.

W przypadku mężczyzn termin “komputer osobisty” ma niezamierzone, ale centralne, drugie znaczenie. Nie znam żonatego mężczyzny, który nie jest sparaliżowany strachem, ilekroć zostanie poproszony, niewinnie, przez żonę, jeśli mogłaby skorzystać z jego komputera, aby zalogować się do sieci, aby sprawdzić pocztę lub sklep. Komputer, zwłaszcza przeglądarka, to przestrzeń głęboko osobista – potwornie autobiograficzna, a często głęboko odkrywcza. Gdyby to zależało ode mnie, komputer osobisty pozostanie tylko tym, i będzie ściśle “jego” i “jej” urządzeniem. Zszedłem na obiad przygotowany na najgorsze. Lisa, wyjaśniła przez deser, zalogowała się do mojego komputera i z jakiegoś nieznanego dotąd powodu, mój komputer dobrowolnie zakasłał stronę główną każdej witryny pornograficznej, którą kiedykolwiek uważałem za wystarczającą..

Lisa powiedziała, że ​​potop był całkowicie przytłaczający i że trwało wiecznie, aby oczyścić strony tylko po to, aby mogła zalogować się na stronę sprzętową. Była zawstydzona, że ​​została złapana na węszeniu (jeśli mimowolnie, aby usłyszeć, jak jej to mówi). Niemniej była zaniepokojona. Zapewniłem ją, że nie subskrybuję więcej niż dwóch stron (kłamstwo – obecnie subskrybuję trzy). Powiedziałem, że też się zawstydziłem i nie wiedziałem, co powiedzieć, aby poczuć się lepiej. Hojnie, ona skreśliła ten drugi epizod do złego czasu i wzruszyła ramionami, ale rozmowa była kontynuowana po tym, jak obaj przeszliśmy na ganek, by wziąć duży koktajl.

W czasie lunchu następnego dnia ze starym przyjacielem przekazałem ten drugi odcinek, mówiąc, że Lisa martwi się, że mogę być seksoholiczną.

“A sexaholic?” Przyczyna kilkudziesięciu witryn pornograficznych na twojej liście ulubionych? ” on śmiał się. “Ty i reszta ludzi w Ameryce”.