Feit: internet kan soms zuigen, vooral wanneer je bent gevallen op een Facebook-stalking zwart gat van wanhoop en het lijkt erop dat elk mama (behalve jij) heeft het allemaal 24/7 bij elkaar. Dat is waarom, in de semi-zeldzame gevallen waarin een alledaags persoon volledig en onbewust echt wordt over de worstelingen waarmee zij worden geconfronteerd, mensen rechtop zitten en kennis nemen.

De laatste instantie? De virale Facebook-post van één moeder over de realiteit van ouder zijn als je geestesziek bent.

Cierra Lyn Fortner, een getrouwde moeder woonachtig in Oak Grove, Missouri, vertelde over haar wekelijkse vrijdag-shoppingtrip en een korte uitwisseling die ze had met de kassier, die Fortner complimenteerde door te zeggen dat ze “alles samen leek te hebben” elke keer is ze in de winkel.

De Missourian nam het compliment met een glimlach, maar besloot later dat ze de minder-dan-ideale opvoedingsrealiteit wilde delen die ze heeft meegemaakt. Fortner schreef over haar gevechten met een persoonlijkheidsstoornis, angst en depressie, en gaf toe dat ze een tweemaal zelfmoordoverlevende is. Uiteraard zijn zulke problemen ongelooflijk moeilijk ieder persoon – maar als je verantwoordelijk bent voor twee kleine mensen buiten jezelf, kan de strijd nog erger zijn.

Fortner herinnerde zich een reeks hartverscheurende momenten waarin psychiatrische patiënten peuters nog moeilijker maakten dan het al was, momenten waarop ze wilde dat de kassier de waarheid wist. Op verschillende momenten, schreef ze, was ze niet in staat om van de bank te komen om haar kinderen iets anders te geven dan bevroren pizza en ontbijtgranen, dagen uit het oog verloren en haar zoon laat naar school laten komen, zich in de badkamer laten huilen, niet vaak badend (zijzelf en haar kinderen), luiertassen vergeten, en zelfs haar kind bijna laten vallen van haar winkelwagentje op het beton vanwege haar afleiding – kort nadat de kassier haar complimenteerde.

Fortner sloot haar functie af door zich tot andere worstelende moeders te richten die zich onvolmaakt voelen omdat ze het niet “samen” hebben en pleiten voor zelfverzorging. “Het belangrijkste is dat ik [die kassier] wil laten weten dat ik het niet bij elkaar heb en misschien nooit alles bij elkaar heb, ik ken daar geen moeder die alles bij elkaar heeft,” schreef Fortner. “Van de ene uitgeputte moeder naar de andere, het gaat goed met je, laat dat smelten, laat je kinderen de rotzooi opeten van die granen en zorg altijd voor jezelf.”

De woorden van Fortner zijn ongelooflijk belangrijk. Ten eerste, ze verbrijzelen een lang gekoesterde stigma (en de schaamte in stilte) van vrouwen die lijden aan een psychische aandoening. Bovendien hebben vrijwel alle moeders zich schuldig gemaakt aan een negatieve vergelijking met andere moeders (vooral dankzij sociale media en schijnbaar perfecte mama-bloggers).

De virale post, die inmiddels 93.000 keer is gedeeld en meer dan 163.000 keer is gehouden, is een essentiële herinnering dat schijn bedriegt – en dat het soms OK is om je kinderen ijs te laten eten en verzorgen (of hulp zoeken) voor jezelf.

(h / t brabbelen)

Volg Redbook op Facebook.