Eu nunca pensei que seria uma fotógrafa em tempo integral, mas em 2007 percebi que tinha uma profunda paixão por ela. Então eu me matriculei na Escola de Fotografia Profissional do Texas e agora trabalho profissionalmente há 10 anos. Eu tiro principalmente retratos do ensino médio, eventos comunitários, e faço fotografia aérea, mas nos últimos sete anos eu também fiz trabalhos como fotógrafo de lembrança.

Eu ouvi pela primeira vez sobre a fotografia da lembrança quando eu tinha cerca de três anos em minha carreira fotográfica. Eu estava em uma feira e notei um estande da Now I Lay Me Down to Sleep, uma organização sem fins lucrativos que conecta fotógrafos de lembranças com pais que sofrem a perda de um bebê para uma sessão de retratos gratuitos. Fiquei intrigado com o conceito e a maneira como esses fotógrafos lidavam com uma situação muito emocional. Eu imediatamente me inscrevi para oferecer meus serviços. Eu não tenho uma razão óbvia para porque – Tenho sorte em nunca ter perdido um filho (tenho dois filhos que são as luzes da minha vida) e, na época, também não tinha amigos íntimos que tivessem passado por essa experiência. Mas eu senti, fortemente, que essa era uma maneira que eu poderia devolver à minha comunidade. Eu não conhecia nenhum fotógrafo da minha área que fizesse esse tipo de trabalho, e depois de conversar com uma amiga que trabalha como enfermeira no hospital local, percebi que era uma maneira que eu poderia ajudar essas famílias em seu processo de luto..

Ainda me lembro das primeiras fotos da lembrança que fiz. Foi para a família de um menino que nasceu com uma doença terminal. Pelo pouco tempo que ele estava vivo, cerca de 8 ou 9 meses, ele estava ligado a tubos e monitores que nunca poderiam ser retirados. Eles me ligaram depois que tomaram a decisão de tirá-lo do suporte de vida, e enquanto eu caminhava até a casa minúscula e parecida com uma caixa de biscoito, meu coração começou a se partir para essa família. Aqui estavam eles, tendo acabado de tomar uma das decisões mais difíceis de suas vidas, e parecia que eles tinham quase nada para ajudá-los a sobreviver. Eu pensei: “Meu Deus, eles estão passando por tudo isso e eles provavelmente não têm dinheiro para pagar por essas despesas médicas”.

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Cortesia de Agora eu me deito para dormir

Mas como eu o fotografei em seu quarto de bebê, você pode sentir o amor saindo desses pais. Quando eu perguntei se eles queriam que eu tirasse fotos dele com todos os tubos, eles gentilmente me disseram não, explicando que isso – tubos, monitores e tudo mais – era a única versão dele que eles já conheceram. Eles queriam se lembrar dele exatamente como ele era, não como quem ele poderia ter sido. Isso foi tão doloroso de ouvir, mas eu completamente entendi e respeitei seus desejos. Como eu fotografei seu filhinho, tudo que eu queria era tentar dar-lhes algum tipo de paz – algo que eles poderiam olhar para trás em algum dia e talvez, mesmo que por um segundo, sentir felicidade em vez de devastação..

Eu faço sessões de recordação como essa pelo menos uma ou duas vezes por mês, e estou sempre de plantão com o Now I Lay Me Down to Sleep e os hospitais da minha região. Recebo ligações a qualquer hora do dia ou da noite, em qualquer tipo de clima. Às vezes, porém, se um bebê morrer no meio da noite, a enfermeira me pedirá para esperar e vir de manhã. Dá aos pais um pouco de tempo sozinhos com seus filhos e tempo para notificar qualquer membro da família que eles desejem incluir no photoshoot. E, por mais horrível que pareça, geralmente é bom para mim porque eles são instruídos a colocar o bebê em um refrigerador para preservação. Esta não é uma experiência que eu quero apressar, de qualquer maneira.

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Cortesia de Agora eu me deito para dormir

Embora eu tenha aprendido a me distanciar emocionalmente enquanto estou trabalhando, o trabalho em si nunca fica mais fácil. Eu sempre tento manter isso junto enquanto estou com a família, mas eu estaria mentindo se dissesse que não chorei todas as vezes depois que me embrulhei e voltei para casa. Fotografar com os membros da família é o mais difícil. Algumas semanas atrás, eu fotografei um bebê que nasceu por cesariana, mas os pais e médicos sabiam que ela só tinha algumas horas de vida. Então eles me permitiram entrar na sala de parto, o que foi muito emocionante – o bebê estava chorando e se mexendo, mas a família sabia que não duraria muito tempo. Então eu fui para o quarto do hospital, onde tirei fotos com toda a família. Eles batizaram o bebê no quarto e depois um menino de quatro anos – irmão mais velho do bebê – foi até a mãe e simplesmente perguntou: “Você está bem, mãe?” Meu coração se partiu imediatamente; quando saí soluço todo o caminho de casa.

Esse tipo de trabalho me lembra como a vida e a família podem ser preciosas, e me faz perceber o quanto sou afortunada por nunca ter vivenciado essa situação em primeira mão. Eu também acho que me faz um fotógrafo melhor. Há muitos de nós com diferentes especialidades, mas com a fotografia de recordação, você está realmente limitado em como você pode realizar uma sessão de fotos. As pessoas não querem que você se intrometa com luzes e câmeras, e você não pode mudar as coisas para fornecer uma “configuração” perfeita. Então eu aprendi a trabalhar com essas limitações e ainda capturar um momento precioso para essas famílias.

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Cortesia de Agora eu me deito para dormir

As sessões de natimorto, na minha opinião, são uma das coisas mais difíceis de fotografar. As fotos em si nem sempre são bonitas. Lembro os pais disso antes de entregar qualquer imagem; Eu quero que eles estejam preparados. Não há rosado nas bochechas do bebê, muitas vezes os lábios ficam negros e a pele fica mais translúcida e muito frágil. Mas eu acho que ainda é um momento importante para capturar, e a beleza realmente está nos olhos de quem vê. Se essas fotos os ajudarem durante o processo de cura, então tudo vale a pena para mim.

É realmente difícil descrever o que você está sentindo em uma lembrança ou em uma sessão de natimorto, e embora não possa ser categorizado como algo que não seja difícil e emocionalmente desgastante, é um trabalho do qual eu nunca vou me afastar. E às vezes realmente ajuda as famílias a seguir em frente. Já tive famílias que me contataram quando nasceu o bebê arco-íris deles – é o que chamam de criança nascida depois que a pessoa passa – e me dizem que não apenas apreciam a primeira sessão, mas gostariam que eu fotografasse essa próxima. . Isso significa o mundo para mim e, quando tenho muita sorte, amizades surgem do que antes era apenas escuridão. Saber que eu fiz parte de algo que ajudou a trazer um pouco de luz não é nada menos do que uma bênção.

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