“Sra. Andersen,” o interlocutor disse, ignorando todas as gentilezas habituais. “Você precisa vir buscar seu filho agora.

Foi a primeira semana da pré-escola e meu coração disparou ao considerar as possibilidades. Ele não parava de chorar? Ele vomitou? Será que suas habilidades de treinamento sujas e instáveis ​​falharam em uma bomba de glória??

Eu corri para a escola para descobrir que a resposta não tinha nada a ver com os fluidos corporais de uma criança e tudo a ver com simplesmente ser uma criança. Enquanto meu filho se agarrava às minhas pernas, tremendo e chorando, a professora irritadamente me explicou que eu precisava levar meu filho para casa imediatamente – e que ele não era bem-vindo de volta. É isso mesmo, eles estavam permanentemente suspendendo ele.

O que uma criança de três anos teve que fazer para ser expulsa da pré-escola, você poderia perguntar? “Ele estava criando um ambiente perigosamente inseguro para outros estudantes”. Não, ele não estava na máfia pré-K. Acontece que ele trancou seu professor para fora da sala de aula.

Era uma ótima tarde de outono e a turma estava indo para o primeiro recesso do dia. Mas em vez de garantir que todas as crianças saíssem na frente dela, a professora deixou meu filho para seguir atrás. Quando ele estava saindo pela porta, ele percebeu que tinha uma fechadura. E sendo uma criança que sempre adorou coisas mecânicas, ele decidiu transformá-lo. A fechadura funcionou! Como as fechaduras! Yay! Mas seu deleite foi de curta duração – assim que a professora percebeu o que tinha acontecido, ela começou a gritar com ele para deixá-la entrar. O grito o assustou, então ele se escondeu debaixo da mesa, forçando o professor a escalar a cerca e correr a frente do prédio para entrar novamente por uma porta diferente. Durante esses poucos minutos, as outras crianças foram deixadas sozinhas no parquinho (cercado) – daí o ambiente inseguro.

A verdade é que a única criança que acabou sendo “insegura” nessa situação era meu filho.

Eu admito que tive que resistir a revirar os olhos enquanto o professor, ainda bastante furioso, relatou o incidente para mim. Afinal, quem deixa um pré-escolar ser o último a sair de um prédio? Além disso, bloqueios está legal e muitas crianças acham difícil resistir. E … ele tinha três anos. Não foi feito por malícia, mas por curiosidade, e se uma criança não pode ser curiosa na pré-escola, então quando eles podem?

Agora eu sei – meu filho fez faça algo errado: meu filho absolutamente não deveria ter trancado seu professor fora da sala de aula. (Também tivemos uma longa conversa sobre isso). Também é verdade que encurralar um grande grupo de crianças pequenas é muito difícil e fico constantemente impressionada com o quão difícil é ensinar a pré-escola e como a maioria dos professores faz isso. E eu não tenho nada além de simpatia por qualquer mulher que tenha que escalar uma cerca de segurança em uma saia. Mas expulsão? Mesmo?

A verdade é que a única criança que acabou sendo “insegura” nessa situação era meu filho – e isso porque ele aprendeu naquele dia que a escola é um lugar assustador com muitas regras das quais você pode ser expulso por fazer a mais ínfima erro. Quando tentamos novamente no ano seguinte (com uma pré-escola diferente e um professor que estava avisado sobre o seu amor pelas fechaduras), ele não apenas se lembrava de sua última pré-escola, mas ainda estava traumatizado pela lembrança dela. Ele estava histérico ao desistir, implorando que eu ficasse para ter certeza de que ele não seria gritado novamente. Demorou muito tempo para confiar em seu professor e decidir que ele gostava da escola.

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Cortesia de Charlotte Hilton Andersen

Infelizmente, minha família não está sozinha em experimentar a expulsão pré-K. NPR informou recentemente que milhares de pré-escolares estão sendo expulsos das escolas a cada ano – por infrações menores ou muito piores do que as do meu filho. De acordo com o Departamento de Educação dos EUA, 6.743 crianças receberam uma ou mais suspensões fora da escola durante o ano letivo de 2013-2014. E, como aponta a NPR, isso é apenas público pré-K. Ainda mais crianças provavelmente foram suspensas das muitas pré-escolas e creches privadas do país.

Não há muita pesquisa sobre o quanto esta prática prejudica as crianças, mas especialistas em desenvolvimento infantil concordam que é um problema real. “Expulsar pré-escolares não é uma intervenção”, diz uma declaração de política divulgada no início deste ano pela Associação Nacional para a Educação de Crianças e Adolescentes e endossada pela Academia Americana de Pediatria. “Em vez disso, interrompe o processo de aprendizado, empurrando uma criança para outro programa de cuidados e educação, apenas para ele estar matriculado em outro lugar, dando continuidade a um ciclo negativo de portas giratórias que aumenta a desigualdade e esconde a criança e a família” de acesso a suporte significativo “.

No entanto, assim como todas as pessoas, as crianças podem ser idiotas. Às vezes, elas podem ser uma interrupção legítima na sala de aula. Então, o que é um professor sitiado e sistema escolar para fazer? Siga o exemplo de Connecticut. O estado recentemente promulgou uma nova lei que limita as suspensões fora da escola para crianças desde a pré-escola até a segunda série. Mas eles não pararam por aí; eles também forneceu métodos alternativos de lidar com pequenos problemáticos.

6.743 crianças receberam uma ou mais suspensões fora da escola durante o ano letivo de 2013-2014.

O estado passou mais de uma década sendo pioneiro em uma intervenção intensiva em nível de sala de aula conhecida como Parceria de Consulta da Primeira Infância, relatórios da NPR – e parece estar fazendo uma diferença poderosa para professores e alunos, de acordo com uma nova pesquisa de Yale. Em vez de optar pela opção nuclear – expulsão -, os professores do ECCP estão agora sendo treinados para eliminar o comportamento problemático pela raiz, usando técnicas como solução de problemas, empatia e redirecionamento suave. Isso resulta em crianças com “classificações significativamente mais baixas de hiperatividade, inquietação, comportamentos externalizantes, comportamentos problemáticos e problemas totais em comparação com crianças no grupo de controle, mesmo depois de controlar os escores de sexo e pré-teste”, relataram os pesquisadores de Yale. E não são apenas benefícios de curto prazo. Os pesquisadores notaram que o sucesso na pré-escola pode prever o sucesso escolar nos próximos anos, melhorar a saúde mental e ajudar as famílias em casa..

No meu caso, não me arrependo de como lidou com isso. Retirar meu filho era a escolha certa – independentemente de ele “merecer” ou não a expulsão, era óbvio que aquela pré-escola não seria um ambiente positivo para ele. Ele – e qualquer outra criança – deve estar apenas em um ambiente onde a verdadeira resposta seja “O que um garoto de três anos tem que fazer para ser expulso da pré-escola?” deve ser “nada”.