Никада нисам мислио да ћу бити стални фотограф, али 2007 сам схватио да имам дубоку страст за то. Зато сам се уписао у Техаску школу за професионалну фотографију, а сада сам професионално радио десет година. Углавном снимам портрете средње школе, заједничке догађаје и снимам аерофотографију, али у последњих седам година радила сам и као фотограф за сјећање.

Прво сам чуо за фотографију сјећања кад сам имао око три године у каријери моје фотографије. Био сам на сајму и приметио сам штанд од Нов И Лаи Ме Довн то Слееп, непрофитна организација која повезује фотографе с спомињањем са родитељима који трпе губитак бебе за слободну сесију портрета. Био сам заинтригиран концептом и начином на који су ови фотографи руководили врло емотивном ситуацијом. Одмах сам се пријавила да понудим своје услуге. Нисам имао очигледан разлог зашто – Ја имам среће због тога што никада нисам изгубио дете (имам двоје деце која су свјетла мог живота), а тада нисам имао блиских пријатеља који су кроз то искуство били. Али, осећао сам се, прилично снажно, да је то био начин на који бих могао вратити моју заједницу. Нисам знао ни једног фотографа у мојој области који је радио ову врсту посла, а након разговора са пријатељицом која ради у медицинској сестри у локалној болници, схватила сам да је то начин на који би могао да помогнем овим породицама кроз тугу.

Још увек се сећам првог сјећања на памћење које сам урадио. Било је то за породицу дечака који је рођен са терминалном болешћу. За кратко време био је жив, око осам или девет месеци, био је прикључен на цеви и мониторе који се никада не би могли скинути. Позвали су ме након што су донели одлуку да га одузму од животне подршке, а док сам ишао до своје мајушне кутије попут кутија, моје срце је одмах почело да се бори за ову породицу. Ево их, управо направили једну од најтежих одлука у свом животу, и изгледало је као да им није било близу да им помогне. Помислио сам: “Мој Боже, они све ово пролазе и вероватно немају новца да плаћају те медицинске трошкове”.

слика

Љубазно од сад ме остави да спавам

Али пошто сам га фотографисао у његовом вртићу, осећао си љубав коју је излетео од ових родитеља. Када сам питао да ли желе да га сликам са свим цевима, нежно су ми рекли не, објашњавајући да су то – цеви и монитори и све – била једина верзија коју су икада познавали. Желео је да га се запамтио управо онако како је био, а не онако како је могао. Било је тако страшно чути, али сам потпуно разумела и поштовала њихове жеље. Док сам фотографисао свог дечака, све што сам хтео да урадим је да покушам да им дају неку врсту мира – нешто на шта би могли да се осврћу једног дана, а можда и на тренутак, осећају срећу уместо разарања.

Сјећам се сјећања овако барем једном или два пута мјесечно, а ја сам увијек позвана с Нов И Лаи Ме Довн то Слееп и болницама у мојој области. Позивам у било које доба дана или ноћи, у било које време. Понекад, међутим, ако беба прође средином ноћи, медицинска сестра ће ме замолити да сачекам и дођем ујутру. Родитељима даје мало више времена са својим дјететом, а вријеме је да обавесте чланове породице које желе укључити у фотографију. И, колико год то звучи ужасно, обично је добро за мене јер су им упућени да смјесте дете у хладњак за чување. У сваком случају то није искуство кога бих желео.

слика

Љубазно од сад ме остави да спавам

Док сам научио да се емоционално дистанцира док радим, сам посао никад не олакшава. Увек покушавам да га држим заједно док сам са породицом, али бих лагао да кажем да нисам плакао сваки пут након што сам завршио и возио кући. Снимање са члановима породице је најтеже. Пре неколико недеља, фотографисао сам бебу која је рођена преко Ц-секције, али родитељи и лекари знају да има само неколико сати живота. Зато су ме пустили у собу за испоруку, која је била стварно емоционална – беба је плакала и кретала, али породица је знала да неће дуго трајати. Затим сам ушао у болничку собу, где сам имао фотографије са цијелом породицом. Крстили су бебу у соби, а потом четворогодишњи дечак – старији брат овог беба – отишао је до своје мајке и питао: “Јеси ли добро, мама?” Срце ми је одмах ломило; кад сам отишао, ја сам се потукао цијели пут кући.

Рад на овоме подсећа на то колико драгоцени живот и породица могу бити, и то ме учи како сам срећан што никад нисам искусио ову ситуацију из прве руке. Такође мислим да ми то чини бољи фотограф. Много нас има тамо са различитим специјалитетима, али са фотографијом сјећања, стварно сте ограничени како можете водити фотографију. Људи не желе да се бацате са светлима и камерама, а ви не можете да померате ствари како бисте пружили савршену “поставку”. Научио сам да радим са тим ограничењима и још увек узимам драгоцен тренутак за ове породице.

слика

Љубазно од сад ме остави да спавам

Сједнице о мртвородности, по мом мишљењу, једна су од најтежих ствари за фотографисање. Сами снимци нису увек лепи. Подсећам родитеље на то пре него што претворим било какву слику; Желим да буду спремни. У образима бебе нема розе боје, често се усне претварају у црно, а њихова кожа постаје прозирна и врло крхка. Али мислим да је и даље важан тренутак за хватање, а лепота је стварно у очима посматрача. Ако ове слике им помажу кроз процес зарастања, онда је све вредно за мене.

Стварно је тешко описати оно што осећате у сећању или мртворођењу, иако се то не може категоризирати као било шта осим тешког и емоционалног одвода, то је посао од кога се нећу никад удаљити. И понекад то стварно помаже породицама да се крећу. Имао сам породице да ме контактирају поново када се родила беба дуге – то је оно што они зову дијете рођене након што прође – и рећи ми да не само да негују прву сједницу, већ желе да фотографишем сљедећу . То значи мени за мене, а када сам стварно срећан, пријатељство се одвија из онога што је некад било само тама. Знајући да сам био део нечега што им је помогло да их мало упознам, није ништа друго до благослов.

Пратите Редбоок на Фацебооку.