O tempo de TV é o prazer mais culpado da mãe – não as horas você gastar assistindo O bacharel (embora isso seja 100% legítimo!), mas as horas que você deixa seus filhos sentarem na frente do metrô. Todos os pais sabem que não há nada que cale as crianças como uma hora de programação de qualidade, e você sempre pode contar com a Nickelodeon para entretenimento sólido (olhando para você, Bob Esponja). Mas esse velho ditado sobre o cérebro de TV podre de crianças pode ser mais verdadeiro do que você pensou, relata um novo estudo feito pelo Centro de Ciência no Interesse Público (CSPI).

Na última década, a Nickelodeon mostrou um declínio modesto no número de anúncios de junk foods, doces e restaurantes – o que é uma boa notícia, porque isso torna as crianças mais saudáveis ​​longe da tela, segundo a Academia Americana de Pediatria (APA). ). Mas mais de 30% de todos os anúncios de fast food direcionados às crianças são veiculados em seu canal, segundo um estudo anterior feito pela Healthy Eating Research Foundation. Sim, o canal de favoritos infantis perenes como Kuu Kuu Harajuku e Power Rangers é também o canal de junk food.

CSPI, um grupo de vigilância nutricional e de segurança alimentar sem fins lucrativos, revelou recentemente que quase dois terços dos anúncios que foram ao ar na Nickelodeon entre as 7 da manhã e as 9 da tarde. foram para Baby Bottle Pops, Frosted Flakes, Fruit Gushers e outros junk foods. Havia exatamente zero anúncios promovendo frutas, legumes ou exercícios.

Alguns comerciais na televisão podem não parecer grandes, a princípio, especialmente quando você tem DVR na ponta dos dedos, mas uma em cada cinco crianças nos EUA tem excesso de peso ou é obesa. Isso não só faz com que eles tenham cinco vezes mais chances de serem obesos do que os adultos, mas eles também começam a mostrar sinais de diabetes, câncer e doenças cardíacas em uma idade mais jovem. E uma grande causa deste salto na obesidade e problemas de saúde, diz a APA, é devido aos anúncios de televisão.

“Há fortes associações entre o aumento da publicidade de alimentos não nutritivos e as taxas de obesidade infantil”, disse a APA em um comunicado oficial sobre anúncios de alimentos. “A maioria das crianças menores de 6 anos não consegue distinguir entre programação e publicidade e crianças menores de 8 anos não entendem a intenção persuasiva da publicidade. A publicidade dirigida a crianças é tão exploradora”.

A APA acrescenta (e a maioria dos pais pode atestar) que as crianças têm uma capacidade notável de lembrar anúncios. Pior ainda, a pesquisa descobriu que eles podem desenvolver uma forte preferência pelos junk foods anunciados depois de verem apenas um único comercial..

Isso é exatamente o que torna Nick tão problemático, diz a vice-diretora de política de nutrição da CSPI, Jessica Almy. “A Nickelodeon está reprovando seus espectadores e seus pais recusando-se a adotar padrões nutricionais razoáveis ​​para garantir que sua publicidade não prejudique a saúde das crianças”, diz ela..

Claro, colocar seus filhos na frente da TV pode ser um salva-vidas em termos de sua própria sanidade. Mas certifique-se de manter uma mão no controle remoto para que você possa avançar rapidamente através desses comerciais.