Orang tua saya tidak benar-benar merencanakan keluarga besar, itu hanya terjadi begitu saja. Mereka mulai dengan lima anak, sebuah angka yang saya anggap besar tetapi bisa ditangani. Tapi satu perceraian dan dua remarriages kemudian, saya berakhir sebagai anak kelima dari 12 anak. Ini mendaftar lebih dekat ke akhir “total kekacauan” spektrum. Menyesuaikan diri dengan kehidupan normal di keluarga saya yang jauh lebih kecil dari empat telah menjadi petualangan, tetapi bahkan dua anak laki-laki saya yang suka ribut tidak akan pernah cocok dengan lonjakan energi konstan yang saya harapkan dari kehidupan sehari-hari. Saya telah belajar beberapa hal dalam proses:

1. Saat sendirian berharga: Ketika Anda tinggal di sebuah rumah dengan 11 orang, dan dua dari mereka juga tidur di kamar tidur Anda, Anda menjadi putus asa untuk sedikit kesendirian. Saya bisa pergi ke kantor, tetapi saudara saya akan mengikuti dan mulai bermain video game. Pindah ke ruang tamu dan temukan argumen membangkitkan tentang Barbie. Abaikan ke kamar tidur saya dan temukan bahwa teman sekamar # 1 menatap saya sambil berbicara dengan pacar barunya di telepon. Pelarian yakin-api saya melibatkan popping layar keluar dari jendela kamar saya dan duduk di atap garasi. Dari sana, aku bisa pura-pura tidak mendengar orang-orang mencariku, dan aku bisa berharap sendirian selama setidaknya 20 menit sebelum mereka menemukan keberadaanku. Anak-anak saya, sebaliknya, tidak pernah ingin sendirian.

2. Waktu sendirian benar-benar aneh: Setiap pagi hari kerja suami saya dan dua anak laki-laki pergi untuk tempat penitipan anak dan bekerja. Sebelum saya mulai bekerja adalah beberapa momen yang membingungkan di mana saya menyadari betapa sepinya itu. Tidak ada yang akan menantang saya jika saya mencoba mengunci pintu kamar mandi. Saya bahkan tidak perlu menutup pintu kamar mandi. Tidak ada yang akan memberitahu saya untuk menolak musik saya. Dan tidak ada yang akan menemaniku dan memberitahuku jika rambutku berantakan.

3. Keras adalah normal: Anak-anak berisik. Banyak anak-anak secara eksponensial lebih keras. Tumbuh dewasa, orang tua saya membiarkan kami lepas di halaman belakang, mungkin untuk menghindari gangguan pendengaran jangka panjang.

4. Anak-anak dapat memegang milik mereka sendiri: Dengan satu atau dua (atau bahkan tiga) anak-anak, mungkin bagi orang tua yang sangat berdedikasi untuk terlibat dalam semua detail kecil kehidupan, gaya helikopter. Kalikan dengan faktor enam, dan itu akan mengambil pasukan drone untuk mencapai efek yang sama. Saya harus ingat dan menyelesaikan pekerjaan rumah saya sendiri, pastikan acara olahraga saya berhasil masuk ke kalender keluarga, dan berbicara ketika saya membutuhkan bantuan. Ketika semua orang berbicara, saya harus berbicara lebih keras (lihat # 3), atau lebih persuasif. Hasil akhir: orang tua saya memiliki dua belas anak dewasa yang mampu dan mandiri yang tidak membutuhkan pegangan tangan.

5. Apa itu tanggal bermain ?: Tidak perlu menjilati anak-anak di sekitar untuk memproduksi “tanggal bermain” ketika ada tim sepak bola di rumah Anda. Kami memasang wahana, mengendarai sepeda, atau meminta tumpangan ibu-taksi ke rumah teman-teman ketika kami cukup tua untuk menemukan saudara-saudara kami tak tertahankan. Atau, ajak teman lebih dari satu lagi tidak akan membuat perbedaan.

6. Milikmu, milikku, dan milik kami, atau, apakah itu benar-benar bajuku jika aku adalah “pemilik” ketiga?: Keluarga besar terkenal karena berpakaian semua orang di tangan-downs, dan orang-orang bereaksi terhadap ini dalam dua cara – baik menempel apa yang menjadi milik Anda dengan keganasan seekor naga yang dikurung, atau melepaskan semua keterikatan pada harta benda. Saya pergi ke rute yang terakhir dan pada dasarnya menganggap lemari saya sangat besar berkat dua saudara perempuan saya yang mengenakan pakaian dengan ukuran yang sama.

7. Keluarga Anda memiliki reputasi: Segelintir saudara kandung pertama mengatur nada dengan para guru lokal dan pelatih olahraga, dan yang lebih muda tidak pernah benar-benar lolos dari preseden. Untuk anak-anak yang baik atau yang sakit, anak-anak yang lebih muda akan terus-menerus disambut dengan, “Ini dia satu lagi.”

8. Setiap makan malam adalah pesta Thanksgiving: Ada sembilan orang yang hadir di perjamuan Thanksgiving pertama yang saya bagikan dengan mertuaku, dan itu dianggap sebagai kerumunan besar. Saya terus mencari kru-kru lainnya, karena kelompok itu lebih kecil dari jamuan makan malam saya yang biasanya.

9. Seseorang selalu hilang dari reuni keluarga: Hampir tidak mungkin menjadwalkan acara keluarga yang akan berhasil untuk setiap saudara saya, jadi tidak ada perasaan yang sulit ketika para perencana memilih tanggal yang cocok untuk sebagian besar kelompok. Namun, kami mencoba untuk menjadi inklusif – ada foto dari pernikahan baru-baru ini di mana wajah saya ditempelkan ke potongan hula dancer.

10. Pekerjaan jauh lebih buruk sekarang: Ibu saya tidak memiliki pembantu rumah tangga, tetapi dia memiliki pasukan pembantu yang enggan setiap Sabtu pagi. Saya akan mengeluh tentang menyedot setengah dari rumah atau membuang semua sampah, tapi saya berharap saya bisa memiliki daftar tugas itu sekarang setelah saya membagi pekerjaan rumah tangga dengan satu orang lain, bukan selusin.

11. Saya masih tidak yakin bagaimana mereka melakukannya: Selama bertahun-tahun saya menyaksikan orang tua saya menertibkan kekacauan – kami memiliki makanan rumahan, olahraga klub, permainan keluarga menendang kaleng, dan pelajaran musik. Terlepas dari pengalaman langsung, saya masih tidak tahu bagaimana mereka melakukannya, dan tidak memiliki lusinan saya sendiri, saya tidak akan pernah tahu.